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Colores de Malta

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Malta es un pequeño archipiélago situado en el centro del Mediterráneo, entre Sicilia y África. Pese a pertenecer a Europa, tiene detalles que se hacen, de manera irremediable, exóticos al viajero. Debe de ser por la mezcolanza de culturas y etnias que dieron lugar a este pueblo, hospitalario a pesar de haber sido víctima de razzias e invasiones durante siglos.

Hay algo de carácter fenicio en el profundo amor que sienten los malteses por los gatos, que corretean a sus anchas por las calles de La Valletta sin dueño pero sin hambre, un cariño que puede parecer excesivo. Sin embargo, existe una muy buena explicación para tal devoción: gracias a ellos, las islas se han salvado de varias epidemias que traían las ratas en los barcos.

Cuando uno se interna en La Valletta por primera vez, dejándose conducir por estos cicerones felinos, sorprenden dos cosas: la primera es la belleza decadente de la mayoría de las fachadas, de estilo barroco; la segunda, la intensa luz del Mediterráneo, que intensifica cada pincelada de color.

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El amarillo es omnipresente, y se puede encontrar no sólo en el sol, sino también en la pintura de los típicos barcos de pesca, los luzzu, decorados con el Ojo de Osiris (tradición heredada del pueblo fenicio), para alejar el mal de ojo.

El rojo, o mejor dicho, la gama de ocres y naranjas, es más visible en los edificios y las murallas más antiguas, así como en las playas de roca, donde hace cinco siglos desembarcaban los turcos con intención de unir este pequeño archipiélago al Imperio Otomano, y donde ahora toman el sol los turistas, contagiados por el ritmo lento que tienen allí las cosas y las personas. Todo tiene su propio tempo en el Mediterráneo.

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Por supuesto, además de por su contribución a la Historia (Voltaire llegó a decir que “nada se conoce tan bien como el Asedio de Malta”), y como ya he mencionado antes, el archipiélago es famoso por la calidad de sus playas y aguas, que hoy en día no atraen a piratas berberiscos, sino a viajeros. El azul de la más pura tonalidad turquesa puede encontrarse en la isla de Comino, donde las barcas parecen flotar por encima de los bancos de peces, mientras el perfil de la isla de Gozo se recorta al fondo, sembrado de rocas agrestes y torres de iglesias barrocas.

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Después de pasar ocho meses entre casas llenas de balconadas, retratos de ilustres caballeros de la Orden de Malta, templos y catacumbas dedicados a cultos ya perdidos en el amanecer de los tiempos, santos protectores dentro de sus hornacinas en cada hogar, deliciosos pastizzi y cannolli de queso ricotta y un lenguaje que parece una endiablada mezcla de árabe, italiano y francés, puedo decir que Malta ha sido mi segundo hogar, y que algo de este país se ha quedado en mí para siempre. Es por ello que, poco después de llegar, no he podido evitar hacer algunas pulseras pensando en los vivos colores que vi allí. Podéis llamarlo nostalgia.

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En breve actualizaré la tienda de Dawanda con las últimas novedades.

Hasta entonces, Narak dalwaqt!, ¡Hasta pronto!