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Un sueño otomano

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“Es una sensación tan agradable introducirme con mi plenitud, mi fuerza y mi vitalidad en el blanco y negro de una hermosa ilustración, que cuando el pincel de pelo de gato me extiende sobre el papel siento un cosquilleo de alegría. Y así, al darle color, es como si le ordenara al mundo «existe» y el mundo toma mi color de sangre. El que no ve puede negarlo, pero estoy en todas partes”.

O. Pamuk, Me llamo Rojo

Me encuentro muy lejos del Mediterráneo, en un país del norte en el que todo son brumas, lagos con cisnes y ruinas de castillos, donde no es muy difícil dar con una estampa que parece sacada de una ilustración de Alan Lee. Estoy a mucha distancia de las casas de color ocre, los atardeceres sanguinos y los tonos cálidos, hijos de un color primario: el rojo.

Con el trastorno de la mudanza, no he tenido mucho tiempo de actualizar el blog, ni de ir a un mercado de pulgas en busca de piezas de porcelana inglesa, pero antes de coger el avión pude realizar algunas piezas, como esta colección que saqué de un azulejo, recuerdo de un viaje a Turquía.

El azulejo era una escena cortesana del Imperio Otomano, pintada a imitación de las miniaturas otomanas y persas que tanto renombre alcanzaron, y a las que dio voz Orhan Pamuk en su libro Me llamo Rojo. Aunque el argumento principal de la novela es la historia del misterioso asesinato de un miniaturista, que los protagonistas tendrán que resolver recurriendo a sus conocimientos sobre estilo y dibujo, hay capítulos (mis favoritos) en los que los personajes retratados toman voz y cuentan su historia. De hecho, hay uno, el que da nombre a la novela, en el que el color Rojo habla de su simbolismo.

El rojo es un color que va apareciendo a lo largo de la narración, en pequeños detalles: la sangre de los crímenes, el tintero mongol o el chaleco con el que se cubre Seküre, el principal personaje femenino. Podría decirse que Pamuk realizó la novela a imitación precisamente de una miniatura; los lectores pueden observar el conjunto desde una cierta distancia, como ocurre con este tipo de dibujos. Esta perspectiva se consideraba la perfecta, dado que así era como Dios veía el mundo, desde lo alto.

Pero al mismo tiempo, cada personaje reclama su propia voz y cuenta la historia desde su punto de vista, al igual que ocurre con los retratos en la cultura occidental. Esta tensión entre la idealización de la pintura persa y su visión general del mundo, y las nuevas modas venidas de Europa (Venecia), donde prima el individualismo de cada retratado, también aparecen como una constante en la historia, y son la principal fuente de conflicto entre todos los protagonistas.

En el libro, al igual que ocurre con el azulejo, también aparecen distintos colores y significados, pero, de una manera u otra, el rojo siempre se cuela por alguna parte, como un mensaje secreto.

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Quería aprovechar también la ocasión para agradecer las más de 20.000 visitas que lleva el blog desde sus inicios. No puedo hacerlo de mejor manera que con otra pieza, claro, y con todo lo que supone el color rojo.

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Netsuke

Han llegado a mis manos los objetos más peculiares, exóticos y valiosos que he podido conocer desde que me he interesado por la artesanía. Como suele pasar en todas las ocasiones especiales y en los amores a primera vista, han sido ellos los que han decidido aparecer y cruzarse en mi camino, para desvelarme una parte de la historia japonesa relacionada con la ropa y sus complementos que yo desconocía.

Las modas y formas de vestir determinan gran parte de la cultura de una sociedad. Pero, ¿quién iba a decir que dos figurillas de monjes iban a tener tanto que decir al respecto? Lo que encontré fueron dos netsukes, que habían pasado desapercibidos a las miradas indiferentes hasta ese momento, confundidos quizá con dioses de la suerte chinos o pequeños budas.

El netsuke es una figurita, tallada en hueso o marfil, con una función más allá de la estética. En el antiguo Japón, los trajes carecían de bolsillos, lo que hacía obligatorio llevar objetos de uso cotidiano, como las monedas, el tabaco o los sellos, en una caja dividida en compartimentos, llamada inro. Esta caja pendía de una cuerda, que iba por detrás del obi o cinturón. Para evitar que el inro cayese al suelo, el netsuke actuaba como un tope.

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Modificado de: Photograph by Rama, Wikimedia Commons, Cc-by-sa-2.0-fr

Por supuesto, pueden encontrarse netsukes antiguos y modernos, con tallas de monjes, animales, criaturas mitológicas y escenas eróticas.

Para saber si un netsuke es de hueso o de marfil, es necesario examinarlo según varios criterios. El primero de ellos es el peso del objeto; el hueso es más ligero, mientras que el marfil presenta una mayor solidez. En cuanto a la textura, se dice que el marfil tiene el tacto suave de la mantequilla. Por último, hay que tener en cuenta que el marfil es lustroso y posee un color amarillento, así como las llamadas “líneas de Schreger”, unas líneas circulares o en forma de V. El hueso, por su parte, presenta unas manchas que revelan la médula ósea.

Así que cuando tuve los netsukes catalogados, me quedó averiguar por mis propios medios de qué material estaban hechos. Y sí, están tallados en marfil.

El primero de ellos representa a un monje de aspecto sereno en actitud de meditar:

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Por detrás tiene labrados los pliegues de su manto:

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En la parte inferior se pueden ver los agujeros por los que tendría que pasar la cuerda de la que cuelga el inro. Es sorprendente el detalle de la mano, en la parte derecha, perfectamente tallada:

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La segunda figura muestra a un monje de largas barbas y aspecto más risueño, que sujeta un rollo de pergamino:

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Los agujeros de la cuerda aparecen, en este caso, en la espalda:

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Y el artesano tampoco ha escatimado en detalles:

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A día de hoy, la pasión por los netsukes es tal que incluso existe una Sociedad Internacional de Netsukes, dedicada a estas piezas, entre cuyas actividades están las convenciones: http://www.netsuke.org/2015-Netsuke-Society-Convention.

En definitiva, cualquier objeto, por pequeño que sea, puede tener una historia interesante detrás. Pero como pasa con estas cosas, uno siempre se queda con ganas de más. Quién sabe, quizás algún día encuentre un inro y complete la colección.

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Porcelana de Macao

En el siglo XVI, los portugueses llegaron a la ciudad china de Macao, después de haberse establecido ya en Goa y Malaca. Después de algunas tiranteces entre los funcionarios chinos y los comerciantes europeos, finalmente se permitió a estos últimos fondear en Haojingao (nombre original de Macao). La ciudad prosperó y se convirtió en una base de operaciones entre Portugal y sus distintas colonias asiáticas en India, China del Sur, Japón y el sudeste asiático. No fue hasta 1999 cuando el poder administrativo de Macao pasó a manos de la República Popular de China.

Sin duda, uno de los productos más conocidos y deseados de esta ciudad es su renombrada porcelana, conocida por su delicadeza y artesanía, y por estar cada pieza pintada a mano. Abundan los motivos florales y animales, pero también escenas de la corte.

¿Cómo se distingue la porcelana de Macao? En el reverso de cada plato o taza debe aparecer un sello con caracteres chinos o una indicación de su origen, como la leyenda “Fabricado em Macau”.

Si estáis interesados en adquirir alguna pieza de porcelana, ofrezco dos platos en buen estado, perfectos para dar un toque vintage y exótico a cualquier hogar.

El primero muestra una escena cortesana, acompañada por dibujos de flores en rosa y verde.

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Se puede encontrar aquí:

 

http://www.segundamano.es/guipuzcoa/plato-antiguo-porcelana-de-macao/a67807651/?ca=0_s&c=32

 

El segundo plato tiene 5 gallos dibujados entre motivos florales y geométricos.

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Y se puede encontrar aquí:

http://www.segundamano.es/guipuzcoa/plato-antiguo-porcelana-de-macao-5-gallos/a67807908/?ca=0_s&c=32

 

Tanto si sois coleccionistas entusiastas de porcelana como si os queréis iniciar en el mundillo, las piezas de Macao son siempre una buena opción.

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La cerámica indultada


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Esta no es una entrada como las demás, puesto que no trata sobre ninguna pieza de bisutería, sino sobre un humilde plato de cerámica que he decidido indultar porque me siento incapaz de romperlo en pedazos para convertirlo en otros objetos.

Muchas veces son las personas y las cosas quienes nos encuentran a nosotros y no al contrario. Así, paseando por un rastro en busca de materia prima que descuartizar y someter a un proceso de reconversión mediante alicates, lija y alambre, me topé con este plato de propaganda de una conocida marca de refrescos. Probablemente fuera una herramienta más de publicidad, pero me cayó en gracia y decidí que valía más la pena mantenerlo en su estado original.

Lo que realmente me fascinó, aparte del título, fue el dibujo de inspiración chinesca. Muchas veces, los platos y tazas que he ido recogiendo de varios lugares han resultado ser  de marcas como La Cartuja de Sevilla o Satsuma, pero en este caso no hay sello que indique una noble procedencia. Y es que la cerámica es todo un mundo, y con suerte y paciencia uno puede ir aprendiendo la historia que hay detrás de cada pieza. Hay ocasiones en que se encuentran auténticos tesoros de segunda mano en traperos y mercadillos a euro la unidad. Y qué decir de la basura, de donde procede un cartel retro de cerveza Mort Subite, que alguien decidió que estorbaba en su casa y que hoy en día decora la mía.

Como Internet es el libro de arena de nuestros tiempos y la herramienta más útil para buscar información, decidí documentarme, al igual que hacen en La casa de empeños cada vez que les llega un artículo nuevo. El plato es una imitación de la vajilla Blue Willow inglesa, y el dibujo de la parte central hace referencia a una leyenda de amor imposible entre la hija de un rico mandarín y un contable. El padre de la muchacha, que había decidido casarla con un virrey, la encerró en la torre representada en la parte izquierda de la pieza. Sin embargo, los dos amantes huyeron atravesando el puente y los dioses los convirtieron en los pájaros que se pueden ver en la parte superior.

La vajilla Blue Willow se ha puesto tan de moda en la actualidad que hasta Cavalli la utilizó para inspirarse en una de sus últimas colecciones de moda.

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He sido incapaz de encontrar la fecha de fabricación, por lo que si hubiera algún experto leyendo esto agradecería un montón que me ilustrase al respecto. Lo que es seguro es que se trata de un plato que para mí ya vale más de lo que cuesta, y del que disfrutaré con un buen refresco al lado.

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Contacto: abalorios.capricho@gmail.com

Amuleto

¿Qué es un amuleto? Un objeto portátil que atrae la buena suerte o protege a quien lo posee. Evidentemente, se trata de una cuestión de fe, no de empirismo. Creer que algo nos va a ir mejor por llevar una señal determinada es absurdo desde un punto de vista objetivo, pero puede servir para tener más confianza a la hora de abordar una situación.

Si nos paramos a pensarlo, la mayoría de nosotros tenemos un resquicio de irracionalidad. Claro que existen los grandes delirios, que cortan la conexión con la realidad, pero hablo de algo más inofensivo y cotidiano: nuestras pequeñas muestras de fe. De una u otra manera somos supersticiosos hasta el punto de evitar escaleras o gatos negros, o queremos creer simplemente que nuestro número de la lotería será el premiado, sin ninguna prueba que lo respalde. Pero son estas pequeñas dosis de fantasía las que adornan un poco nuestra vida, aunque el boleto no sea el premiado y la existencia continúe como antes. Perder la fe en las pequeñas cosas es en cierta manera vivir desencantado.

Amulet

Colgante “Amulet”, disponible en Flickr y DaWanda.

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Contacto: abalorios.capricho@gmail.com

Perlas orientales

Lo que me gusta de pasear por rastros y mercadillos es que muchas veces hay material desdeñado por la gente que resulta muy útil a mis propósitos artesanos. Pero lo que de verdad me provoca un enamoramiento instantáneo son las piezas exóticas y antiguas, hechas en China o Japón, que después de años de viaje entre continentes y personas acaban en mis manos a cambio de un puñado de euros.

Esto dispara mi imaginación, no sólo por las formas y dibujos que podría aprovechar para un colgante o unos pendientes, sino por conocer la historia de aquellos que crearon la pieza, comerciaron con ella, la transportaron, la utilizaron como objeto decorativo y en última instancia decidieron que sobraba en casa y su lugar estaba en el rastro.

Una de mis últimas adquisiciones fue un plato de porcelana china pintado a mano, firmado en el reverso con bellos caracteres y en el que se podían percibir las pinceladas del artesano que plasmó allí su idea de la belleza. ¿Cómo puede ser que años más tarde haya llegado a este rincón de Europa, y haya acabado sus días en un rastro? Es un misterio, como todos los caminos de todas las cosas y personas de este vasto mundo.

El plato ha recibido una segunda vida como colgante, Perla de China, que podéis apreciar mejor en Flickr y adquirir en DaWanda.

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Contacto: abalorios.capricho@gmail.com

Todo bajo el Cielo

En ocasiones vale más una imagen que mil palabras. Haciendo caso al refrán, os dejo con estos camafeos, de la colección “Todo bajo el Cielo”, expresión que denominaba al antiguo Imperio Chino. Esta es mi pequeña muestra de agradecimiento por vuestras más de 5.000 visitas.

Más en Flickr.

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Para pedidos: abalorios.capricho@gmail.com